Wednesday, May 15, 2019

Book review: THE COSMIC PUPPETS by Philip K. Dick


THE COSMIC PUPPETS (1957) by Philip K. Dick.

One of Dick's lesser-known early novels,
so short it's nearly a novella, but well worth a read - and full of the weirdness that became his hallmark.

The protagonist visits his childhood small town Millgate, and finds an alternate-reality version of it - where he no longer should be alive.

Millgate has split in two - the town he remembers, and the different, decaying version that seems to have replaced it. (Or has it?)

Eventually it becomes evident that Millgate is the battleground of two vast, competing forces - one good, the other one evil...

Parts of this novel are reminiscent of Stephen King (if King had known how to write with fewer words) - an American small town haunted by a great supernatural evil, kids with magical powers... but it's unmistakably a Philip K. Dick story.

I wish more novels were as brief as this one! Perhaps the ending is a bit weak, and the story is a little too simplistic, but the novel as a whole works and would make a pretty good Urban Fantasy movie.

Recommended for its entertainment value.
.
#bookstagram #bookreview #bookreviews #bookcover #bookblogger #bokrecension #bookbloggers #literature #book #books #fantasy #sciencefiction #urbanfantasy #philipkdick #thecosmicpuppets #stephenking

Sunday, May 12, 2019

Book review: "THE MECHANICAL BRIDE: Folklore of Industrial Man" by Marshall McLuhan



THE MECHANICAL BRIDE: FOLKLORE OF INDUSTRIAL MAN (1951) by Marshall McLuhan.

Marshall McLuhan was called "the prophet of the digital age."
He predicted the social and psychological effects of electronic media before anyone else, and coined the phrase "the global village" to describe the new interconnected world we live in today.

But before that, he was a Canadian professor of literature who began to study mass media - before "media theory" existed as a serious subject matter.

McLuhan's lectures on the subject formed the basis of THE MECHANICAL BRIDE. This book picks examples of media from the 1940s and 50s - newspaper front pages, magazines, comic books, gossip columns, advertising (old ads look very silly today), and picks them apart with an intellectual scalpel.

 One of the ads that McLuhan picks apart in this book.
(Note how ridiculous old ads often seem when viewed with today's eyes - but when they were new, they might have been effective!)

McLuhan's lectures on the subject formed the basis of THE MECHANICAL BRIDE. This book picks examples of media from the 1940s and 50s - newspaper front pages, magazines, comic books, gossip columns, advertising (old ads look very silly today), and picks them apart with an intellectual scalpel.

Please note: McLuhan is not a moral crusader. His tone is detached, witty, only occasionally condemning the cynicism of advertising agencies and their manipulation of the public mind.

Most of all he probes, asks questions, provokes the reader to think consciously about media:
 

- Why are Clark Kent and Dagwood (in the comic strip BLONDIE) popular, despite the fact that they are both rather pathetic?

- Why are ads using symbols to push products?

- How does a right-wing newspaper (the Fox News of its time) combine different news stories to create a "narrative" that pushes its agenda?

We may be more media-savvy today than when this book was new, but it is still thought-provoking, and McLuhan has a bit of "angry young man" in him here that is absent in his later works.

It is possible that this book inspired the writers of MAD Magazine to poke fun at ads, because THE MECHANICAL BRIDE is both clever and funny. Recommended!

Also recommended are McLuhan's books UNDERSTANDING MEDIA and THE GUTENBERG GALAXY.

#bookstagram #bookreview #bookreviews #bookcover #bookblogger #bokrecension #marshallmcluhan #themechanicalbride #media #mediatheory #bookstagrammers #mcluhan

Sunday, May 05, 2019

Arbete pågår...

Jag gör illustrationer till en barnbok som en författarkollega har skrivit...

Behöver du få ett omslag gjort till DIN bok?
Kontakta mig via Facebook eller min officiella webbsajt.

Här är andra smakprov på omslag och illustrationer jag har gjort åt andra författare:



Thursday, May 02, 2019

Book review: LE MORTE D'ARTHUR - KING ARTHUR AND THE KNIGHTS OF THE ROUND TABLE


LE MORTE D'ARTHUR
- KING ARTHUR AND THE KNIGHTS OF THE ROUND TABLE (1485)
by Sir Thomas Malory.

Reading this took some time - 550 pages of densely packed print!


Please note that the "author" of this work was mainly a translator and editor, who turned an existing body of books, poems and folklore into a prose narrative - probably the first printed novel in English.

So should LE MORTE D'ARTHUR be read as a novel in its own right, or as a collection of legends? I did both. (Malory keeps repeating the phrase "as the French book saith," thus pointing out that he is merely retelling a story.)

There are things about this book that will frustrate a modern-day reader. For example, Malory obsessively details every joust and duel like a nerdy sports fan - it gets repetitive.
But he often rushes through events that are unusual or interesting if they have nothing to do with fights or jousting.

Other details about this book may surprise you. Merlin is killed off very early in the story; the villain Mordred gets very little plot space; the Quest for the Holy Grail just pops out of thin air; the fights are gory as hell; there are no dragons.

One thing in particular strikes me: the heroes are very violent men trying to uphold a code of civility in a fiercely tribal honor culture. They are devoutly religious but their tribal ways clash with Christian ideals, and there's a constant tension between the knight's lifestyle and his faith.

This edition features 19th-century illustrations by Aubrey Beardsley, but frankly I don't like them. They are often done in a sloppy manner and most of them have nothing to do with the plot.

Recommended for readers (and writers) who like to study the source material of modern fantasy and popular culture.

#lemortedarthur #sirthomasmalory #kingarthur #knights #medieval #romance #bookstagram #bookreview #bookreviews #fantasy

Sunday, April 28, 2019

Book review: FACTFULNESS by Hans Rosling

FACTFULNESS (2018) by Hans Rosling

This book is dominated by statistics and graphs, showing the positive trends of development and social progress in recent times.


Boring? Not at all.

The late Hans Rosling used statistics, and his personal experience, to argue - forcefully - that the current pessimism about our future is misguided. The state of the world really has improved, and keeps improving.

Was Rosling overly optimistic? Or was he essentially a realist? Whatever becomes of our future, you need to read FACTFULNESS as an antidote to unthinking pessimism.

Recommended for people who need cheering up.

Monday, April 22, 2019

Recension: HYTTEBOK FRÅ HELVETE av Are Kalvø


Jag är svensk och bor i Norge, men har aldrig varit förtjust i "friluftsliv".

I denna bok försöker den norske satirikern Are Kalvö lära sig gilla friluftslivet genom att "gå på tur" - till fots och på skidor.

Han möter en väldigt inskränkt, inte så lite självgod subkultur som har upphöjt friluftslivet till ett slags sekulär religion... och han gör narr av den. 


Jag står på författarens sida, och det är alltid roligt att skratta åt människor som saknar självironi.

Rekommenderas för svenskar och andra invandrare i Norge som vill förstå friluftslivets glädje (eller vanvett). Också ett kul sätt att lära sig nynorsk.

Monday, April 15, 2019

REX OMEGA - "en nervkittlande thriller"

På bokbloggen Epiloger.blogg.se har min nya bok REX OMEGA fått en mycket positiv recension:
https://epiloger.blogg.se/2019/april/rex-omega.html

Citat:
"Yngve har skrivit en nervkittlande thriller, där dagsaktuella frågor får ett framtidsperspektiv."

Wednesday, April 10, 2019

Monarkins framtid i fiktionen och verkligheten...


I min nya roman REX OMEGA (bokstavligen latin för "siste kung") tas frågan om monarkins framtid upp, mot bakgrund av en nationell kris.

I Sverige är monarkin fortfarande populär bland många, även om det också finns kritiska röster - bl.a. Republikanska Föreningen:
https://www.republikanskaforeningen.se/
(OBS: Jag är inte medlem av denna förening; jag varken stöder eller tar avstånd från den.)

Tror du att Sverige kommer att fortsätta som monarki - och i så fall, kommer vi att tillsätta kung/drottning via val, eller arvsrätt?

Romanen REX OMEGA finns i nätbokhandlarna och kommer snart att finnas på svenska bibliotek.


Tuesday, April 09, 2019

Bokrecension: A MAZE OF DEATH av Philip K. Dick


A MAZE OF DEATH (1970) av Philip K. Dick har getts ut på svenska med titeln DRÅPAREN (Delta Förlag).

Detta är "metafysisk fiktion" förklädd till science fiction, och är förmodligen den finaste roman Dick någonsin skrivit. Den är också en av hans allra mörkaste.

En grupp dysfunktionella människor blir strandsatta på en bisarr, farlig planet där någon okänd kraft eller ond makt dödar dem en efter en.

Och de försöker finna frälsning i en religion som inte existerar i vår verklighet...

I den här romanen uppfann Dick en hel fiktiv teologi, och läsaren skulle kunna invända: Varför skapa en påhittad religion när det finns så gott om verkliga sådana?

Jag tror att den fiktiva religionen gör det lättare att hantera frågor om metafysik och tro, eftersom den inte kolliderar med riktiga dogmer och trossystem. (Den är också ganska rolig.)

Jag gillar verkligen A MAZE OF DEATH. Jag skulle till och med hävda att den är av tidernas allra bästa SF-romaner. Varje gång jag läser den här boken upptäcker jag någonting nytt.

Dick lyckas också göra varje karaktär distinkt - men trots deras djupa brister skildras de flesta av dem med medkänsla. Det finns ingen egentlig "skurk" i denna roman.

Fast det här är inte en roman som passar alla. Den är som sagt väldigt mörk. Rekommenderas för läsare som törs läsa böcker som verkligen stökar om i deras hjärnor...

Wednesday, April 03, 2019

TiraTiger Förlag på SciFiWorld...

Tora Greve, ansvarig utgivare på TiraTiger Förlag (som har gett ut min nya roman REX OMEGA), medverkade på mässan SciFiWorld i Malmö (30-31 mars).

HÄR kan du läsa Toras reportage från mässan, på förlagets blogg. 

REX OMEGA såldes också på förlagets bokbord.
 


Monday, April 01, 2019

REX OMEGA - ny trailer


REX OMEGA finns att köpa på Bokus.com, Adlibris.com, cdon.se och Akademibokhandeln.se
Finns REX OMEGA på ditt bibliotek? Fråga en bibliotekarie!

Sunday, March 31, 2019

Ny recension av REX OMEGA...


Bloggen Bokhyllan har postat en väldigt positiv recension av min nya spänningsroman REX OMEGA.


Citat:
"Har nu läst ganska många böcker av denna författare och kan fullständigt klart konstatera att den här nyaste romanen – en underhållande politisk thriller – toppar allt tidigare."

Läs hela recensionen HÄR.
------------------------------------------

Bloggen Mest Lenas Godsaker - gav REX OMEGA betyget 4 stjärnor av 5.

Citat:
"Jag tyckte att jag drogs in i storyn med hull och hår redan från första kapitlet. Språket var rappt och boken var otroligt lättläst och underhållande."

Läs hela recensionen HÄR.

REX OMEGA finns att köpa i de flesta större nätbokhandlarna.

Wednesday, March 27, 2019

Bokrecension: MUMINTROLLET PÅ KOMETJAKT / KOMETEN KOMMER



MUMINTROLLET PÅ KOMETJAKT / KOMETEN KOMMER (1946) av Tove Jansson.
(Engelsk titel: COMET IN MOOMINLAND)

Om jag minns rätt är detta den allra första roman som jag läste färdigt själv i min barndom. Jag var väldigt ung då, kanske bara 6-7 år.

Den gjorde ett djupt och bestående intryck, särskilt med tanke på att det är en historia om världens undergång skriven för barn.

En komet hotar att kollidera med jorden. Det unga trollet Mumin drar ut på en resa med sina vänner för att finna ett sätt att undkomma undergången -- eller kanske förlika sig med den.

Huvudpersonen Mumin är både ett skrämt barn och en modig vuxen (åtminstone i utgåvan från 1946 som jag läste som barn). Äventyr och humor blandas med en växande känsla av hot. Det är omöjligt att inte tolka kometen som hotet om kärnvapenkrig.

Rolig, melankolisk, läskig, vackert illustrerad av författaren - det här är en klassiker och dessutom en väldigt bra barnbok. Läs den högt för dina barn - eller ge dem boken. Rekommenderas varmt.

Se även de andra Mumin-böckerna, samt serieversionen.

Monday, March 25, 2019

Andra recensionen av REX OMEGA

Den andra recensionen av REX OMEGA har kommit, på bloggen Mest Lenas Godsaker - och boken fick 4 stjärnor av 5.

Citat:
"Jag tyckte att jag drogs in i storyn med hull och hår redan från första kapitlet. Språket var rappt och boken var otroligt lättläst och underhållande."

Läs hela recensionen HÄR.

#brinnförjosefin


Sunday, March 24, 2019

Allra första recensionen av REX OMEGA...

... har dykt upp på Goodreads:

"Snabbläst och underhållande thriller som utspelar [sig] i Sverige en bit in i framtiden, där kungafamiljen har en framträdande roll."

Lena Westman gav boken 4 stjärnor.
Se mer av vad hon har skrivit om REX OMEGA på bloggen Mest Lenas Godsaker.

Monday, March 18, 2019

New book review: THE FOREVER WAR

THE FOREVER WAR (1974) by Joe Haldeman.

This novel can be read as a reply to Robert A. Heinlein's STARSHIP TROOPERS, and also as an allegory for the Vietnam War.

THE FOREVER WAR is written as the memoir of a soldier in an interstellar conflict with an alien civilization. But the novel was written by a veteran from the Vietnam War (which was still going on when the book was published) - so the story contains all the things that STARSHIP TROOPERS left out.

The war seems pointless and confused from the start. The soldiers are trained for ground combat on alien worlds that they know almost nothing about, the technology they rely on isn't always reliable, there are horrible injuries... and the soldiers have good reason to hate their dishonest leadership rather than the "enemy."

The level of gritty realism is miles away from any gung-ho space opera. The reader feels as if this fictional memoir were real - a document from the future.

The big twist: Due to the time-dilation of interstellar space war, the soldiers find that when they return to Earth, they no longer feel at home. Society has changed so much that the veterans are effectively "aliens" on their own planet... and the war continues.

I strongly recommend THE FOREVER WAR. The sequels were FOREVER PEACE and FOREVER FREE.


(If you are interested in related military SF, see also Kameron Hurley's new novel THE LIGHT BRIGADE.)

#joehaldeman #theforeverwar #sciencefiction #spacewar #future #militaryscifi #scifi #vietnamwar #antiwar #bookstagram #bokstagram #bookstagrammer #bookreview #bookreviews #bookcover #bookcovers #bookstagrammer #books #book #literature #novels #novel #classics #timetravel #starshiptroopers

Wednesday, March 13, 2019

BLOOD & SWINE: A COMEDY OF TERRORS

BLOOD & SWINE: A COMEDY OF TERRORS
Available in paperback and ebook format on Amazon.

THE BOSS SUCKS!
Carl Olson Krocek, an idealistic young man, applies for a middle-management job in the multinational hog-farm corporation Hogoration, Inc.

Through luck and pluck, Carl gets the job... but soon finds out he shouldn't have taken it. Because the big boss of the corporation is looking out for him. And the boss is not only a vampire... though that would be bad enough... he's also a soul-sucking psychopath with a sinister agenda.

Can Carl survive the palace politics of a modern corporation, save the world and the girl, and fight a vampire in a business suit... all in a day's work, plus overtime without compensation?

BLOOD & SWINE is a gruesome horror comedy about dysfunctional workplaces, vampires and pigs.

Psst: Den här boken finns också på svenska! (svensk titel: BLOD & SVIN: En Skräckens Komedi.)

Monday, March 11, 2019

Läs ett utdrag ur nya spänningsromanen REX OMEGA

TiraTiger Förlag har postat ett långt utdrag ur min nya spänningsroman REX OMEGA.

Du kan läsa det HÄR.

Boken finns nu på Bokus, Adlibris och Akademibokhandeln.

Sunday, March 10, 2019

Pressmeddelande: Sveriges kung blir hjälte i nya romanen REX OMEGA


Läs det officiella pressmeddelandet om REX OMEGA, min nya spänningsroman, HÄR.

Citat:

Romanen ges ut av TiraTiger Förlag. Förlagets ansvariga utgivare Tora Greve beskriver den så här: 

”En gastkramande politisk framtidsthriller om klimatförändringar och hur snett det kan gå om fel person hamnar i topp i EU. Stöveltrampet känns från första sidan. Jag sträckläste hela manuset. Gillar du Dan Browns böcker kommer du att gilla REX OMEGA.”

Andra kommentarer om REX OMEGA:

"Såväl monarkin som demokratin är hotade i denna underhållande framtidsthriller där författaren låter hjälterollen axlas av – tadaa! – den svenske kungen. Läsvärt för både rojalister och republikaner!"
- Cecilia Wennerström, jazzmusiker och författare till Sagan om Rand

Ett diktatoriskt EU, ett dränkt Holland, en svensk kung som drömmer om att abdikera, rymdkolonisation, supervapen och maktlystna politiker – det är bara några av inslagen i A.R. Yngves satiriska och idérika framtidsroman. Mycket roande och snabbrörlig läsning!
- KG Johansson, författare och musiker

Friday, March 08, 2019

Ute nu: REX OMEGA - ny svensk spänningsroman

Min nya spänningsroman REX OMEGA, utgiven på TiraTiger Förlag, finns nu att köpa på Bokus.

Klicka HÄR för att beställa ditt exemplar.

DET VAR EN GÅNG I DET 21:A ÅRHUNDRADET...

I ett framtida Sverige omkommer kronprinsen och hans hustru i ett attentat. När den gamla drottningen avlider, förväntas deras son Jean Filip överta tronen som landets nye kung.

Men den unge Jean Filip har tappat tron på det gamla systemet och vill hellre leva sitt eget liv.

Så dras han in i ett våldsamt storpolitiskt spel om Sveriges framtid... och i denna kris får hans roll som kung en ny mening. Jean Filip blir en hjälte som räddar sitt land...

Förlagets ansvariga utgivare Tora Greve beskriver boken så här:
”En gastkramande politisk framtidsthriller om klimatförändringar och hur snett det kan gå om fel person hamnar i topp i EU. Stöveltrampet känns från första sidan. Jag sträckläste hela manuset. Gillar du Dan Browns böcker kommer du att gilla REX OMEGA.”

Läs mer om REX OMEGA i det officiella pressmeddelandet, HÄR.

Wednesday, March 06, 2019

Bokrecension: FOUCAULTS PENDEL av Umberto Eco


Umberto Eco följde upp sin bästsäljare ROSENS NAMN med denna thriller (eller thrillerparodi?). Den italienska originalutgåvan kom ut 1988.

Handlingen: Tre vänner arbetar för ett förlag som ger ut böcker mot betalning.

De får in många manuskript om galna konspirationsteorier och ockulta idéer... och det inspirerar dem till att starta en lek: att kombinera ihop alla befintliga konspirationsteorier till Den Slutgiltiga Konspirationen som ska avslöja den Ultimata Ockulta Hemligheten.

Det är bara en intellektuell lek... men efter ett tag börjar gränsen mellan spel och paranoia suddas ut. Och de inser att det kanske finns verkliga hemliga sällskap som är ute efter dem...

FOUCAULTS PENDEL är en mycket ironisk roman. Den handlar framför allt om hur människor kan gå vilse i sina egna fantasier, och hur driften att "tolka" allting för att finna en "dold mening" leder dem på villovägar.

Rekommenderas varmt!

Thursday, February 28, 2019

Smygtitt på kommande bok...

Snart kommer min nya spänningsroman ut på svenska.
Förlaget beskriver den som en "gastkramande politisk framtidsthriller".

Mer information kommer...

Tuesday, February 12, 2019

Bokrecension: ÄRANS VÄG av Robert A. Heinlein

Romanen ÄRANS VÄG (originaltitel: GLORY ROAD, 1963) av Robert A. Heinlein är en "portalfantasy" som fortfarande håller. Den är humoristisk, uppfinningsrik och underhållande.

Romanens huvudperson, en legosoldat vid namn Gordon, återvänder från strider i Sydostasien (Vietnam?). Han känner sig alienerad från samhället i början av hippie-epoken, och letar efter något att göra av sitt liv.

Då upptäcker han en mystisk tidningsannons med rubriken "Är ni en feg stackare?", som utlovar farliga äventyr.

Gordon svarar på annonsen... och transporteras till ett fantasy-universum. En vacker kunglig kvinna tar med honom på en "quest" att röva tillbaka en ovärderlig magisk skatt från en ond trollkarl/demon.

Efter många konstiga och farliga äventyr triumferar Gordon. Men sedan kommer twisten: Vad händer med hjälten efter att han har räddat kungariket och gift sig med drottningen? Det blir komplicerat och inte alls som han väntat sig...

Det märks att författaren Heinlein har skoj när han delvis driver med fantasy-genren. Och han håller sin tendens att komma med långtråkiga föreläsningar under kontroll (kanske han hade en bra redaktör).

Rekommenderas för vuxna läsare (detta är inte fantasy för barn) med sinne för humor.

Sunday, January 27, 2019

Boktrailer: "DARC AGES - De mörka tidevarven"


Framtiden kan verka olycksbådande ibland.
Men tänk dig att civilisationen en dag faktiskt kollapsar, och återstoden av mänskligheten måste bygga upp en långt mindre civilisation, bokstavligen ovanpå ruinerna av vår värld.
Hur skulle en sådan värld kunna se ut -- på gott och ont?

Bokserien DARC AGES - De mörka tidevarven skildrar en sådan värld -- fast kanske inte på fullaste allvar.

Böckerna finns på biblioteken, på Bokus.com och Adlibris.com.
Den engelska versionen finns på Amazon.

Böckerna har fått många positiva recensioner, som du kan läsa HÄR.

Sunday, January 20, 2019

Bokrecension: FRANKENSTEIN av Mary Shelley

FRANKENSTEIN, eller DEN MODERNE PROMETHEUS (1818) av Mary Shelley.
 
FRANKENSTEIN måste läsas -- det var den första science fiction-romanen -- och det är fortfarande en underhållande historia.

 
Försök ignorera det enorma inflytande denna roman har haft (går det?). Läs den som "bara en bok" från början av 1800-talet. Du kanske märker att Frankenstein är en dålig förälder, som vägrar ta ansvaret för sitt eget "barn" (vetenskapens avkomma).


Observera också att Monstret (det har inget namn) är ganska intelligent och vältaligt -- det väcker läsarens sympati. Det blir bara "ondskefullt" när Frankenstein förstör dess förhoppningar om ett lyckligt liv.


Så vem är det verkliga monstret? Och hur förhindrar vi att våra skapelser vänder sig mot oss? Och varför låtsas vi, i dagens värld, som om verklighetens "galna vetenskapsmän" inte borde bära ansvaret för sina "monster"?


Och om du inte vill läsa den här boken minst en gång i ditt liv, då har jag inget mer att säga dig.

---
Lyssna på FRANKENSTEIN som ljudbok, på Librivox.org 

Tuesday, January 15, 2019

Trailer: PRECINCT 20: DEAD STRANGE

"Do you like the writing of Richard Matheson, H.P. Lovecraft, A. Conan Doyle, and Rod Serling? If so, then waste no time in grabbing yourself a copy of PRECINCT 20: DEAD STRANGE! It is as if these authors have travelled in time and whispered a few tips into A.R. Yngve’s ear as he wrote this monster."
-Brian James Lewis (Hellnotes.com)

"Wow! When I first opened PRECINCT 20: DEAD STRANGE I did not quite know what I was getting into. This book was like Crypt Keeper meets X-Files. A. R. Yngve took me on a journey I will never forget."
- Jessica Prien, book blogger (Goodreads.com, Instagram)

"Yngve's stories bring together the relentless logic of Isaac Asimov and the unpredictable weirdness of Philip K. Dick. A fascinating read!"
- KG Johansson, Swedish writer

"PRECINCT 20: DEAD STRANGE is pulp/noir filtered through a mix of Frank Miller's black and white comic strip SIN CITY, a Gotham Citywhere Batman has thrown in the towel and the best X-FILES episodes [...]"
- David Lundgren, Swedish book blogger (www.oarya.se)

---
PRECINCT 20: DEAD STRANGE
by A.R.Yngve
A collection of weird crime stories from an urban twilight zone
OUT NOW on Amazon

THE TIME IDIOT i Bokhyllan...

Inlägg på bokbloggen Bokhyllan...

Citat:
"Boken var väntad och jag har förstås inte kunnat hålla mig ifrån att börja läsa den på en gång, har ju extra faiblesse för fantasifulla tidsresor, här också med klart roande satir."

THE TIME IDIOT finns på Amazon.

Saturday, January 12, 2019

Bokrecension: STARSHIP TROOPERS av Robert A. Heinlein





STARSHIP TROOPERS (1959) av Robert A. Heinlein...

Det finns exakt EN passage i denna roman som jag tycker är verkligt bra.

Det är den passage där Heinlein i detalj beskriver ett framtida "fallskärmsjägaranfall" -- där huvudpersonen, en soldat i ett rymdkrig mot "bugs" -- slåss i en slags exoskelett-rustning. Beskrivningen av rustningen och dess användargränssnitt var så långt före sin tid, att den verkar avancerad även idag.

Resten av romanen är ett tråkigt, oärligt sömnpiller.

Jag kunde gå in på bokens tråkiga politiska predikningar, som påminner om att höra en gaggig släkting grumsa under julmiddagen. (Tyst, farbror Ezra, ingen vill höra vad du tycker om att återinföra spöstraff i skolan!)

Jag kunde gå in på den oärliga skildringen av militärlivet... och eufemismerna och dubbelsnacket som uppenbarligen försöker intala läsaren att krig är ett okomplicerat, oblodigt pojkäventyr.

Men mest vill jag betona hur TRÅKIG denna bok är. Det förekommer väldigt lite faktisk strid i den. Mestadels handlar det om det antiseptiska, otroligt konfliktfria militärlivet mellan uppdragen -- och predikningarna. De idiotiska predikningarna.

Heinlein kunde skriva bra, till och med väldigt bra SF-berättelser. Men detta är inte en av dem.
Tyvärr var STARSHIP TROOPERS en monsterhit som skapade en hel militaristisk undergenre av SF ... och ju mindre vi säger om den, desto bättre.

(Och ifall du undrar: Jag gjorde militärtjänsten. Mina lumparkompisar använde ett grovt språk och gjorde saker som skulle få Heinleins huvudperson att svimma på en soffa.)


Om du vill läsa en bra SF-roman om krig, testa Joe Haldemans THE FOREVER WAR.
---
FOTNOT: Filmen från 1997 är som en drift med romanen. Heinlein skulle ha avskytt den.

Friday, January 11, 2019

Shout-out till dig som har läst mina böcker...


Om du har läst mina böcker och gillar dem, gör du mig en stor tjänst om du recenserar dem.

Detta kan göras på en blogg, på sociala media, eller t.ex. Goodreads.com... eller i nätbokhandlar där böckerna säljes (t.ex. Bokus, Amazon eller Adlibris).

Din mening gör skillnad.
Tack. :-)

Wednesday, January 09, 2019

Bokrecension: VARFÖR SPRINGER SAMMY? av Budd Schulberg

VARFÖR SPRINGER SAMMY? (1941; eng. titel WHAT MAKES SAMMY RUN?) av Budd Schulberg.
 
I kölvattnet av Harvey Weinstein-skandalen och #metoo-rörelsen kan det ge en smula perspektiv att läsa den här gamla romanen av en Hollywood-insider.

 
Berättaren är en manusförfattare som följer den sociala klättraren Sammy Glicks karriär. Sammy ljuger, fuskar och knuffar sig upp till toppen av Los Angeles' filmindustri.

 
Berättaren både fascineras och äcklas av Sammys hänsynslösa strävan efter framgång, och börjar till slut gräva i mannens förflutna för att få svaret på gåtan: Varför springer Sammy? Rör sig Sammy i riktning mot ett mål, eller flyr han från från något, eller båda delarna?

 
Självklart kan dagens verkliga Hollywood (i värsta fall) vara mycket, mycket värre än vad som beskrivs i den här romanen, men ändå ... den ger en känsla av perspektiv.
 

Jag rekommenderar att du läser både DEN STORE GATSBY och VARFÖR SPRINGER SAMMY? eftersom de båda rör sig kring samma tema. (Kul fakta: Budd Schulberg kände Scott Fitzgerald.)

---
Denna recension (och många andra recensioner) finns även på engelska, på mitt Instagramkonto.

Monday, January 07, 2019

Gästinlägg på bokbloggen Epiloger.blogg.se: "Författares topplista, del 1"

 Bokbloggen Epiloger.blogg.se har startat en serie gästinlägg där författare skriver om sina favoritböcker....

Du kan läsa mitt gästinlägg HÄR. (Jag nämner Tove Jansson, Philip K. Dick och andra.)

Sunday, January 06, 2019

Bokrecension: LIFTARENS GUIDE TILL GALAXEN av Douglas Adams


Bokserien THE HITCH-HIKER'S GUIDE TO THE GALAXY (1979-1992) skrevs av Douglas Adams, och finns på svenska som LIFTARENS GUIDE TILL GALAXEN.
 
Av någon anledning är humoristisk science fiction relativt sällsynt -- och ännu mer sällan framgångsrik. Bokserien utmärker sig som det mest populära humoristiska SF-verket någonsin (tillsammans med TILLBAKA TILL FRAMTIDEN-filmerna).

Så vad handlar det hela om?


Böckerna spretar i så många riktningar på en gång, i ett extremt uppskruvat tempo, att det kan tyckas meningslöst att leta efter ett "budskap" i alla de galna äventyren och situationerna.

Min gissning är att böckerna handlar om sökandet efter mening.
Den första boken börjar med att jorden utplånas, och inleder Arthur Dents desperata kamp att överleva i ett absurt, gigantiskt universum.


Han upptäcker så småningom att jorden, och han själv, har varit en del av ett väldigt projekt att avslöja frågan på svaret på frågan om livet, universum och allting -- det vill säga livets mening.


Gång på gång stöter Arthur på absurda "svar" på livets gåta -- 42, varelser som helt ägnar sina liv åt någon meningslös uppgift, mannen som styr universum, etc. -- men den slutgiltiga meningen undflyr honom. Kanske det inte finns någon mening alls.

Gillar jag de här böckerna? Absolut, trots alla deras brister.


(De kvinnliga karaktärerna kunde ha beskrivits mindre ytligt, och det är något omoget över detta fiktiva universum där ingen verkar vara det allra minsta intresserad av sin egen avkomma. Med tiden har jag börjat misstänka att bokserien har ett djupare underliggande tema: att rymma från det "borgerliga", ansvarsfyllda vuxenlivet.)

LIFTARENS GUIDE TILL GALAXEN borde kunna få dig att skratta... om du inte är en Vogon.

Saturday, January 05, 2019

BLACK MIRROR: BANDERSNATCH och "Interaktiv fiktion"

 
De av er som har Netflix har kanske testat den nya interaktiva filmen/episoden BLACK MIRROR: BANDERSNATCH.

Interaktiv TV har gjorts förr, men den här gången funkar det verkligen! I BANDERSNATCH kan du välja olika vägar för huvudpersonen, som leder till olika slut.

Något liknande har förekommit i bokform. Som barn läste jag en "interaktiv" bok där läsaren fick välja viktiga beslut, i stil med: "Väljer du att ljuga, gå till sidan 14, väljer du att tala sanning, gå till sidan 22"...

Interaktiv text funkar bättre i elektronisk form -- som t.ex. Geoff Rymans Internetroman 253.

Jag har experimenterat med att skriva en interaktiv historia i form av Internet-sidor med länkar till olika "val". Det är knepigt men går, så länge författaren har ett diagram för att hålla reda på alla trådar...

Fast är detta värt att satsa på? Att göra en interaktiv historia skapar oundvikligen massor av extra arbete för författaren -- och det kan avskräcka.

Vad tror du? Kommer interaktiva berättelser att bli mer populära?

Thursday, January 03, 2019

Jag skrev inte den här boken för att få läsarna att känna sig varma, trygga och bekräftade...

Jag skrev inte den här boken för att få läsarna att känna sig varma, trygga och bekräftade.

Mitt syfte var att krypa in under huden på läsarna, infiltrera deras mardrömmar, göra dem mörkrädda... eller till och med rädda för sig själva.

Läs inte det sista kapitlet ensam.

Min bok PRECINCT 20: DEAD STRANGE finns att köpa på Amazon.

FEM SÄTT att hjälpa en författare

-Köp boken
-Låna boken
-Prata om boken
-Gilla & dela (=dela länkar om boken på sociala media, alltså inte piratkopiering av själva boken!)
-Skriv en recension

Wednesday, January 02, 2019

Bokrecension: DE GRÖNA MÄNNEN av Fredric Brown

MARTIANS, GO HOME (1955) av Fredric Brown har utkommit på svenska, med titeln DE GRÖNA MÄNNEN (Delta Förlags AB, 1980).

Den här satiriska romanen var väldigt skojig när den var ny -- och år 2019 har den blivit både skojig och relevant...

  
Tänk er följande: Utan varning invaderas jorden av myriader av små gröna män, som kan gå vart de vill och titta på allt vi gör. ALLT. Överallt. Hela tiden.
 

Fast de är inte intresserade av kommunikation eller erövring. Allt de gör är att stirra och komma med spydiga, sarkastiska kommentarer. Och det finns ingenstans att fly från de irriterande små gröna männen...

Vad påminner detta om? Just det: den sortens uppförande som gör Internet och sociala medier så irriterande. De här utomjordingarna ägnar sig åt "trolling" av hela mänskligheten.

En klassiker. Rekommenderas!
--------
OBS: Det finns en film baserad på den här boken, men den är inte bra. Undvik.