Saturday, December 31, 2016

Litterära nyårslöften för 2017

Här är mina litterära nyårslöften för 2017:

- Jag ska skriva klart och ge ut den fjärde boken i serien Darc Ages - De mörka tidevarven -- på engelska och svenska. Och den ska vara illustrerad, som de föregående böckerna.

- Jag ska göra omslag/illustrationer åt andra författares böcker.

- Jag ska besöka bokmässor och SF-kongresser.

- Jag ska fortsätta ge skrivråd på den här bloggen.

Gott nytt år!

Thursday, December 29, 2016

Om att skriva "bra" respektive "dåligt"...

Innan min löpande serie artiklar/essäer om skrivandets hantverk fortsätter, ville jag säga ett par ord om att skriva prosa "bra" respektive "dåligt"...

Det finns inte en "bra" prosastil. Det vore ungefär som att säga att en målare bara borde använda en speciell pensel och ingen av de andra.

Blivande författare får t.ex. ofta rådet att undvika "första person"-perspektiv ("Jag öppnade dörren och såg äpplet på golvet") -- som om det vore själva stilvalet som gjorde texten dålig. Rådet är väl menat, men det kan vara vilseledande.

Kanske det vore bättre att uttrycka rådet så här:  
Om du väljer att skriva i första person, var medveten om vilka begränsningar -- och möjligheter -- den stilen ger dig. Du kan krypa längre in i huvudpersonens psyke, men de andra karaktärerna blir mer "slutna" för läsaren. Det är litegrann som att ha en kamera som följer en karaktär överallt. Vad slags berättelser passar denna stil bäst till? Och var konsekvent i ditt bruk av "första person"; att hoppa mellan första och andra person inom samma stycke förvirrar läsaren.

Väl skriven prosa kan skrivas på många olika sätt, och det lönar sig att prova olika skrivsätt för att finna dem som passar bäst för det du vill uttrycka. 

När det gäller dåligt skriven prosa, däremot, är det inte frågan om många olika "dåliga stilar". Det är en fråga om dåligt bruk av de verktyg författaren har till hands. Och dåligt skrivna böcker har en tendens att likna varandra -- samma misstag, samma brist på kreativitet, samma klichéer...

Detta tema ska jag fördjupa ytterligare i en kommande bloggpost.

Under tiden, ta en titt på föregående avsnitt i följetongen "Så hur skriver man en sån där trilogi, änna då?":

Wednesday, December 28, 2016

Gör konsten livet bättre?

Någon person anklagade mig för att vara okänslig för alla människor som lider i världen, efter att jag hävdade att en bra konstnärs verk är större än allt ont och lidande som en miljon tyranner och mördare åsamkat. (Jag snackade om en känd, mycket älskad popsångare som gick bort år 2016.)

Samma person sade, med tydlig moralisk indignation, att en vacker sång minsann inte är någon tröst för de människor som blir mördade eller våldtagna eller på annat sätt lider på grund av världens orättvisor.

Kort sagt: Det finns de som tror att konst inte har någon inneboende makt att göra människors liv bättre.

Jag håller inte alls med. Tvärtom tror jag att om all vacker musik och konst plötsligt försvann (eller censurerades bort), skulle mänskligheten helt tappa hoppet -- i synnerhet de som har det svårt.

Och om vi inte fick chansen att själva skapa musik eller berättelser eller bilder (eller dans eller skulptur eller dataspel, eller vad du nu gör) -- i synnerhet när vi har det svårt -- skulle det vara svårt att se någon mening i livet, utöver ren djurisk överlevnad.

Konst, och skapandet av konst, är inte något vi kan leva utan. Utan den vore vi inte ens människor.


Tuesday, December 27, 2016

Gratis läsning i jul...

En del av mina noveller och (och delar av mina romaner) kan läsas gratis på webben. Här är några av dem som kanske kan ge dig en stunds underhållning i helgen...

"Sniper, Viper..." (2002)
Mitt försök att skriva en slags pastisch/variant på Edgar Allan Poe's första, klassiska detektivhistoria. En mystisk krypskytt terroriserar en amerikansk storstad. Inspektör Innis Garris letar efter en mördare som ingen klart kan identifiera... och mäktiga intressen blandar sig i leken.
(Denna novell ingår i samlingen "Precinct 20: Dead Strange" som kommer att publiceras i 2017.)

"Sleight of Hand" (2009)
En surrealistisk skräcknovell. Tänk dig att du vaknar och inser att någonting med verkligheten i grunden är "fel". Skulle du reagera som huvudpersonen i den här berättelsen?

"Nurglon in 2008!" (2008)
Ett Internet-skämt som långt senare visade sig vara kusligt profetiskt. Hur skulle världens absolut värsta presidentkandidat se ut? Och skulle Världens Absolut Värsta Kandidat ändå finna en skara entusiastiska anhängare?
I den här sjuka parodin på amerikanska presidentvalskampanjer -- och kanske också i en sjuk verklighet -- sker det.

"A Man Called Mister Brown" (2008)
Denna långnovell gick som följetong i webbzinet SPACEWESTERNS.COM, och är mycket riktigt en "rymdwestern". Tre hänsynslösa karaktärer jagar en fantastisk skatt på en annan planet... och den svarte äventyraren Mister Brown är en av dem.

Ännu fler noveller och utdrag ur mina romaner finns att läsa HÄR, samt på Amazon.com (klicka på en titel och på länken "Look Inside").

Saturday, December 24, 2016

God Jul!

God Jul!

Läs en bra bok i helgen... eller skriv din egen!
:-)

Wednesday, December 21, 2016

Det är *#%&*# mycket att tänka på när ett manuskript ska tryckas...

I år släppte jag de första tre delarna av science fiction-bokserien DARC AGES på engelska...

(OBS: Den svenska utgåvan ges ut av Wela Förlag, och kom ut en kort tid före den engelska.)

Den engelska versionen kom först ut som e-bok via Amazon.com's publiceringsprogram Kindle Direct Publishing (KDP).

I skrivande stund håller jag på att redigera och formatera den engelska versionen ytterligare en gång, för att kunna ge ut den som tryckt pocketbok på Amazon.com. 
(Hänger ni med så långt?)

Och det ska jag säga er, gott folk -- det är *#%*# mycket att tänka på när man ska göra ett manuskript klart för tryckning. E-böcker är mycket enklare.

Om ni själva skulle testa att ge ut något på Amazon.com, tänk på följande tekniska detaljer:

- Storleken på dokumentets sidor måste formateras korrekt. Detta kan justeras i programmet Word, om du använder det för att skriva böcker. (Ska du mäta dokumentet i tum (inches) eller centimeter? Det får du klura ut själv.)


- Marginalen mellan text och papperskant får inte vara för stor (boken blir onödigt lång) eller för liten (texten hamnar farligt nära papperskanten).

- Otaliga smådetaljer ordnar inte sig själva: Topptext, sidnumrering, inskjutet textstycke (inte för långt in!), kläm in lite reklam för nästa bok i serien efter sista sidan, författarpresentation...

- Omslaget måste vara i rätt proportioner, för att det inte ska beskäras i kanterna eller det blir vita kanter.

- Författarfoto på omslagets baksida? Är du riktigt, riktigt säker på att du vill att ditt fejs för all framtid ska associeras med kärleksscenen i Kapitel 17? (Och ser inte fotot egentligen ut som om det tagits med pistol i nacken?)

- Illustrationer inne i boken? Sådant gör dokumentfilen väldigt stor och åbäkig att hantera -- och så måste alla bilderna också ha rätt proportioner, rätt storlek (3-4 tum -- eller var det centimeter?) och rätt upplösning för tryckning (300 DPI)...

- Och vad ända in i glödheta Hälsingland ska boken kosta att köpa?
Nu måste du bli ekonom också. Balansera behovet att tjäna pengar mot hur mycket kunderna är beredda att betala -- särskilt om du inte redan är ett Känt Namn och behöver bygga upp din popularitet från grunden.

- Kom för allt i världen ihåg att göra en backup av dina dokument!

- ISBN-nummer på boken? Du har väl inte glömt det?? (Det ska stå inne i boken också!)

-En e-bok utgiven på Amazon kan revideras i efterhand. Det är inte lika lätt att rätta till fel som redan tryckts på en pappersbok. Vojne, vojne!

- När du tror att manuskriptformateringen är färdig, har du garanterat missat någon detalj. Öppna filen och gå igenom den igen. Ta sedan en paus och gör om, tills det faktiskt är färdigt...

Fortsättning följer...

 



Thursday, December 15, 2016

999 av 1000 rymdmonster...


MONSTER I MASSOR finns att köpa på Bokus och Adlibris som pocket och e-bok.
Denna illustrerade sagobok är uppföljaren till de populära böckerna SAGOPYJAMASEN och HUNDRA TUSEN PIRATER, med illustrationer av författaren. I den får du möta Skafferimonstret, Pengamonstret, Tjatmonstret, och många andra rysligt roliga monster. 
MONSTER I MASSOR har recenserats av BTJ (f.d. Bibliotekstjänst):
"Det märks verkligen att författaren A. R. Yngve också är tecknare till professionen! Sammanfattningsvis en trevlig liten sagobok, där vissa av berättelserna är små pärlor."
- John Karlsson, BTJ-häftet nr 4, 2017

Tuesday, December 13, 2016

Brev Från Cosmos Nr. 2

I föreningen Club Cosmos' novelltidskrift Brev Från Cosmos Nr. 2 ingår min korta novell "Odla med Orpmgorp". (Jag fick idén till novellen av att se Martin Timells trädgårdsprogram på TV...)

Bokbloggen Endast Eböcker tyckte mycket bra om den:
"Ladda genast hem ditt nummer av Brev från Cosmos och läs denna tänkvärda och välskrivna novell!"

I Nr.2 medverkar också författarna
De fantastiska illustrationerna i tidskriften gjordes av Sandra Petojevic.

Hämta Brev Från Cosmos gratis HÄR.

Läs mitt reportage från Club Cosmos' höstkongress ConGräs HÄR.

Om att handskas med professionella journalister

Foto: Rick Dikeman (Källa: Wikipedia CC)
Om du håller på att skriva fiktion, kan det -- ibland -- hända att en journalist vill ställa frågor till dig om vad du gör. Det kan rentav hända att journalisten vill skriva en rad eller två om saken. (Grattis!)

Och då gäller det att vara medveten om situationen.Vad en journalist skriver om dig och ditt författarskap kan vara värdefullt -- bra eller dålig PR -- så tänk på vad du säger till en journalist.

Nu menar jag alltså en professionell journalist, inte en bloggare eller annan författare. Professionella journalister är utbildade i att skriva och tolka verkligheten på mycket distinkta sätt.

1: Journalisten beskriver INTE verkligheten som DU ser den. Journalisten är ute efter sin "vinkling" av historien. Så det kan vara klokt att ha en hum på förhand vad för slags journalist du pratar med. Så fort du tackat ja till att intervjuas, ta reda på så mycket du kan om denne journalist -- FÖRE intervjun.

Läs andra intervjuer och artiklar som journalisten skrivit. Klura ut vad journalisten "står för", vad journalistens andra artiklar brukar fokusera på.

Om du till exempel skriver Science Fiction och Fantasy, kan det hända att du intervjuas av en journalist som:

A) inte vet så mycket om Science Fiction och Fantasy (väldigt vanligt)

B) har vissa förutfattade meningar om genren som du måste navigera runt

C) ber dig svara på generella frågor om genren, istället för att fokusera på ditt författarskap.

Kort sagt: En intervjusituation är inte helt och hållet "objektiv". Man skulle kunna säga att det är ett möte mellan två författare som vill berätta var sin version av en historia.
Om detta möte blir ett gott "samarbete" mellan dem, kan det göra den färdiga texten bättre.

2: Ljug inte. Det gör jag inte i vilket fall, men det är så enormt viktigt att det ändå bör påpekas. Om du faktiskt inte vet svaret på en fråga, eller inte har ett svar -- säg det. (OBS: Att svara "ironiskt" eller "på skämt" funkar inte heller i en intervjusituation.)

3: "Spin". Standardmetoden för att intervjua en person -- ifall det inte handlar om riktigt allvarliga saker som krig, skatter och elände -- är att journalisten "spetsar till" personens svar.

Svaren du gav kan komma att låta annorlunda och mer "tillspetsade" i den färdiga intervjun än du trodde att de var, när du svarade på frågorna.

EXEMPEL:
Journalist: "Så Pernilla, finns det planer på att slå sig till ro i framtiden, skaffa familj och så?"
Pernilla: "Ja, jag hoppas ju att bli mamma nån gång, vi får se... det vill jag ju..."
Rubrik: PERNILLA SÄGER: NU VILL JAG HA BARN!

Det är förstås knepigt att vara sin egen "spin doctor". Men en god tumregel är att ett vagt och otydligt svar ger journalisten jättestort tolkningsutrymme. Ju mer specifik du är i ditt svar, desto mer specifik blir (sannolikt) den färdiga intervjutexten.

4. Försök verka intressant och spännande. Det finns ingen dålig publicitet! Framhäv det som gör ditt skrivande, eller dig som person, unik. Om du redan på förhand kommit på något speciellt och originellt med ditt skrivande som du vill nämna under intervjun, kan det ge bra PR.

Det värsta som kan hända är att du tråkar ut journalisten. För att hänvisa till Punkt 3 om "spin", så är det mest specifika intervjusvar du kan ge "Ja" eller "Nej". Men det blir ju en rätt trist intervju om du bara svarar med ja eller nej. Du bör "bjussa på dig själv", iallafall litegrann.

(Hur mycket bör du egentligen säga om dig själv? Oss emellan är jag en väldigt privat person, och vill mycket hellre snacka om skrivandet än om mig själv. Vilket fokus journalisten väljer -- på dig som person eller på ditt verk -- är något du måste handskas med när det sker.)

5. Efter intervjun, be om att få faktakolla det journalisten skrivit innan det publiceras. Det finns alltid en risk att något har missuppfattats.

Det vore ju tråkigt om du har berättat en massa om din nya bok... och så visar det sig i den färdiga artikeln, att namnet på boken är felstavat så att läsarna inte kan hitta boktiteln. En boktitel som t.ex. "Darc Ages" (sic!) är öppen för missförstånd som att det ska heta "Dark Ages"...

För säkerhets skull, ge gärna journalisten ett "fact sheet" där titlarna på dina verk står skrivna.

Lycka till!

Saturday, December 10, 2016

Ny novellsamling "THE FLATTERED PLANET And Other Stories" -- en bok kallare än helvetet?

Min novellsamling THE FLATTERED PLANET And Other Stories har nu kommit ut som e-bok på Amazon.com.

Samlingen innehåller 20 korta och kort-korta noveller på engelska, varav flera har publicerats tidigare -- i England, Sverige och Kina.

I samlingen finner du bland annat:

- Novellen "Super-Size Security" (som tidigare publicerats i det brittiska skräckmagasinet MURKY DEPTHS) är en svart liten komedi om världens enda 100% rymningssäkra fängelse...

- Novellen "Quadrillennium" (som tidigare publicerats i den kritikerrosade antologin WAITING FOR THE MACHINES TO FALL ASLEEP), är en sardonisk skildring av hur en del människor kanske kommer att fira jul om 2000 år...

- Novellen "Stupid!" (som tidigare publicerats i det kinesiska magasinet SF KING), handlar om en mycket ovanlig rehabilitering av en mindre begåvad mördare...

- Novellen "And Now A Word From Our Sponsor" handlar om hur reklam kan driva oss bokstavligt talat från vettet...

- I novellen "Copyfighter" får vi en glimt av en surrealistisk avlägsen framtid, där begreppet "identitet" inte längre har någon mening...

...och i titelnovellen "The Flattered Planet" leder den första kontakten med en utomjordisk civilisation till en totalt oväntad upptäckt.

Många fler skrämmande, svart humoristiska, sardoniska små berättelser finns i samma bok -- THE FLATTERED PLANET And Other Stories, som du kan köpa på Amazon.com.

Klicka på denna länk och öppna länken "Look Inside" för att läsa ett smakprov ur boken.

Wednesday, December 07, 2016

BTJ har recenserat MONSTER I MASSOR...

Jag fick nyss besked om att BTJ (f.d. Bibliotekstjänst) har recenserat min nya sagobok MONSTER I MASSOR. Jag har tillåtelse att återge ett mycket kort citat ur lektörens omdöme:

"Det märks verkligen att författaren A. R. Yngve också är tecknare till professionen! Sammanfattningsvis en trevlig liten sagobok, där vissa av berättelserna är små pärlor."
- John Karlsson, BTJ-häftet nr 4, 2017

Den kompletta recensionen kommer att dyka upp i BTJ-häftet.

Om BTJ:
 BTJ:s inköpsvägledning är en urvalstjänst avsedd att förenkla bibliotekens medieinköp. I BTJ-häftet recenseras årligen cirka 14 000 medier, tal- och ljudböcker, film, musik och spel, på svenska och en mängd andra språk av oberoende lektörer. Kunderna får tillgång till recensionerna via BTJ-häftet, btj.se och BURK-sök. Genom sina profiltjänster kan BTJ ta hand om bibliotekens urvals- och inköpsarbete.
 (Källa: Wikipedia)

MONSTER I MASSOR kan lånas som e-bok på svenska bibliotek, och finns att köpa som pocket på Bokus.

Tuesday, December 06, 2016

Hårigt självporträtt

Manliga författare ska se lite rufsiga ut, har jag förstått. Som den där Knaus-vad-han-nu-heter. Så jag lät bli att klippa mig i sådär tre månader, och tog den här bilden:
Fast vid närmare eftertanke är det nog bäst att gå och klippa håret...



Gästinlägg på Tentakelmonster: "Ur led är tiden..."

 Varför är tidsresor förbjudna i Kina? Varför verkar inte Donald Trump kunna komma ihåg vad han skrev på Twitter för en timme sedan?

Allt detta och åtskilligt därtill besvaras i mitt gästinlägg på bloggen Tentakelmonster:
"Ur led är tiden..."

Citat:
Man kan säga, lite spetsfundigt, att vår tidsuppfattning har blivit primitiv och irrationell igen, efter att i hundratals år ha varit linjär och rationell.

Läs hela inlägget HÄR.

Sunday, December 04, 2016

9 monster av 10 ÄLSKAR denna bok...

MONSTER I MASSOR finns att köpa på Bokus och Adlibris som pocket och e-bok.
 
Denna illustrerade sagobok är uppföljaren till de populära böckerna SAGOPYJAMASEN och HUNDRA TUSEN PIRATER, med illustrationer av författaren. I den får du möta Skafferimonstret, Pengamonstret, Tjatmonstret, och många andra rysligt roliga monster.

Friday, December 02, 2016

Ute nu: THE ARGUS PROJECT Kindle Edition

Under höstens lopp har jag redigerat min gamla science fiction-roman THE ARGUS PROJECT för utgivning som e-bok på Amazon.com.

Och nu har den kommit ut! Så här ser omslaget ut:

THE ARGUS PROJECT lämpar sig för läsare i tonåren och uppåt. 
Romanen innehåller flera våldsamma scener och en hel del svordomar (det vill säga, framtida svordomar -- jag hade kul när jag hittade på framtidens kraftuttryck och förolämpningar...)


Boken kom ut i december 2016 och finns att köpa nu på Amazon.com:
THE ARGUS PROJECT Kindle Edition 

För att läsa ett utdrag ur THE ARGUS PROJECT, klicka på länken och klicka på "Look Inside"! 

Denna roman publicerades första gången som webbföljetong på min gamla webbsajt, år 2001 och 2005. (Det fanns också en Print-On-Demand pocketversion på CafePress.com, men den säljs inte längre.)

Läs mer om romanens handling HÄR.

Wednesday, November 30, 2016

I krig och kärlek är allt tillåtet...?

Jag har berättat tidigare om min gamla webbsajt, där jag postade hela romaner i följetongsform...

En av dessa romaner heter THE ARGUS PROJECT, och gick som webbföljetong år 2001 och 2005.

Denna mycket våldsamma -- men ändå romantiska -- berättelse utspelar sig i en avlägsen framtid när mänskligheten har koloniserat flera planeter i Solsystemet. Rymdkolonister har använt bioteknik för att skapa olika nya människotyper som är bättre anpassade till det hårda livet utanför Jorden.

Mycket är märkligt med denna framtidsvärld... men märkligast är kanske att dess ekonomiska system inte längre är baserat på pengar, men på Popularitetspoäng (PP).

Ett universellt system av kredit ger dig större resurser ju mer populär du blir. Ju mindre populär du blir, desto mindre kredit. (I dagens verklighet har det redan startat en utveckling i den riktningen!)

Ett interplanetärt krig har uppstått mellan Jorden och kolonierna på Jupiters månar -- och kostnaderna för den jordiska sidan finansieras av militärens Popularitetspoäng.

Berättelsens hjälte, Gus, är en fattig boxare som försörjer sig på att tvätta solpaneler. Under berättelsens lopp möter han berättelsens hjältinna, Venice -- som är dansös och utstött från samhället.

Gus och Venice blir häftigt förälskade i varandra -- och deras kamp mot krafterna som försöker hålla dem åtskilda får också en inverkan på världens öde.

Dramats skurk, en politiker och överbefälhavare som kallas "Kanslern", leder kriget mot kolonisterna. Han försöker utnyttja Gus och Venice som brickor i ett interplanetärt maktspel, som ska göra honom till världens mäktigaste man... om de inte kan stoppa hans plan.

Kanslern använder mycket medvetet media, propaganda och sin egen "image" för att upprätthålla sin -- och krigets -- popularitet och kreditvärdighet. (På så vis påminner han inte så lite om vissa av dagens politiker...)

Under höstens lopp har jag redigerat THE ARGUS PROJECT för utgivning som e-bok på Amazon.com. Den nya versionen är nästan 100.000 ord lång.

Så här ser det nya bokomslaget ut:

THE ARGUS PROJECT lämpar sig för läsare i tonåren och uppåt. Romanen innehåller flera våldsamma scener och en hel del svordomar (det vill säga, framtida svordomar -- jag hade kul när jag hittade på framtidens kraftuttryck...)

Boken kom ut i december 2016 och finns att köpa nu på Amazon.com:
THE ARGUS PROJECT Kindle Edition 

För att läsa ett utdrag ur THE ARGUS PROJECT, klicka på länken och klicka på "Look Inside"! 

Monday, November 28, 2016

BooksOfDoom recenserar "DARC AGES - De mörka tidevarven"-trilogin...

Bokbloggen BooksOfDoom har recenserat trilogin DARC AGES - De mörka tidevarven, på engelska -- och tyckte mycket bra om den.

Citat:
Darc Ages: The Awakening (Uppvaknandet) by A.R. Yngve is the first book, since Douglas Adams, that made me laugh out loud. A lot! There was a constant hilarity in both the way the world worked, the presentation of the characters, and what they said. That alone is reason for me to recommend the trilogy of Darc Ages.

Läs hela recensionen HÄR (på Instagram).
----------------------------------------------------------
- Tidigare recensioner av DARC AGES
- Bokseriens officiella webbsajt
- Här kan du köpa böckerna på svenska
- Här kan du köpa böckerna på engelska 

Friday, November 25, 2016

Monster-Merchandise!

Min nya barnbok MONSTER I MASSOR innehåller massor av skojigt läskiga monsterbilder. 
Nu kan du också få bilderna som separata tryck i min merchandise-shop

Alla monster från boken (plus ett som inte kom med) finns att se i denna rysligt snygga väggalmanacka.

(OBS: Om du ska hinna få almanackan i posten före jul, beställ i god tid!)
 Vad sägs om denna tuffa Zip Hoodie med gröna rymdmonster? Färgtryck fram och bak.






























Det här söta blå monstret finns som T-shirt. Besök shopen för att finna rätt storlek, färg och modell.
Det Röda monstret och Tjatmonstret finns både som kläder och mobiltelefonskal i olika varianter, storlekar och färger.
Besök min Merchandise-shop för att se många, många fler monster-produkter.

Monday, November 21, 2016

Mitt besök på ConGräs

Lördagen den 19:e november var jag alltså inbjuden till ConGräs, Club Cosmos' lilla endagskongress i Majorna i Göteborg.

Jag hade lovat arrangörerna att ge en exklusiv förhandstitt på min sprillans nya barnbok MONSTER I MASSOR... men det var mycket nära att det inte blev av.

Lyssna nu go' vänner, så ska jag för er berätta...
-------------------------------------------------
SAGAN OM SLOTTET POSTMORD

Det var en gång en fattig författare som köpt flera exemplar av sin nya barnbok för att sälja dem på marknaden, och skulle hämta dem på posten.

Redaktören förklarade för honom: "När du ska hämta ut dina böcker, kommer du att möta postens tre väktare. Väktarna kommer att kräva att du säger det hemliga lösenordet -- det är 'Sjutton'. Sedan kommer väktarna att kräva ID-kort... och de kommer inte att godkänna det du har."

"Vad ska jag då ta mig till?" undrade författaren.

Redaktören sade: "Trägen vinner!" och försvann i en magisk rökpuff.

Så gick den fattige, men oförvägne författaren till Posten för att hämta sina böcker.
Men ack -- till sin förfäran upptäckte han att Posten var borta! Där det funnits ett postkontor, stod nu istället ett ruggigt, ogästvänligt slott med höga murar och en vallgrav.

När den fattige författaren knackade på porten till slottet, öppnade en storväxt figur och sade: "Jag är Slottet Postmords förste väktare. Vad är det du vill?"

"Jag skulle bara hämta mina böcker", sa den fattige författaren.

"Vad är lösenordet?" brummade den förste väktaren.

Författaren hade glömt det. "Sjutton också!" utropade han.

"Det är rätt", sade väktaren. "Har du ID-kort?"

Författaren -- som annars bodde i kungariket Norge -- visade väktaren sitt bankkort med foto på, som var giltigt ID i Norge.

"Det är inte giltigt ID", sade väktaren. "Du är inte böckernas rättmätige ägare. Kom igen när du kan visa ditt pass!"

Och väktaren slog igen porten. Författaren blev både arg och ledsen, men så mindes han vad redaktören sagt och knackade på porten igen.

Då öppnade en annan, lite kortare figur. Hon sade: "Jag är Slottet Postmords andre väktare. Vad är det du vill?"

"Jag skulle bara hämta mina böcker", sa den fattige författaren.

"Vad är lösenordet?" sade väktaren.

"Sjutton!"

"Det är rätt", sade väktaren. "Har du ID-kort?"

Författaren visade väktaren sitt bankkort med foto på.

"Det är inte giltigt ID", sade väktaren.

Då visade författaren fram sitt pass. Väktaren synade det noga.

"Det här passet gick ut i september," sade väktaren. "Regler är regler!" Och väktaren slog igen porten.

Författaren blev så förtvivlad att han närapå gav upp, men så mindes han vad redaktören sagt och knackade på porten en tredje gång.

Då öppnade en tredje figur med glasögon. Hon sade: "Jag är Slottet Postmords tredje väktare. Vad är det du vill?"

"Jag skulle bara hämta mina böcker", pep den fattige författaren med liten röst.

"Vad är lösenordet?" frågade den tredje väktaren.

"Sjutton! Och jag har ID-kort och pass!"

Författaren visade den tredje väktaren sitt bankkort och pass.

Den tredje väktaren sade: "Vi godkänner inte ditt ID-kort, fastän det är äkta och det är lätt att känna igen dig på fotot. Och det här passet gick ut i september. Men eftersom du är så enträgen, så gör vi ett undantag... för den här gången."

Och författaren fick sitt paket med böcker, öppnade det genast -- och där låg böckerna, med hans eget namn och foto på omslagets baksida. 

Glad som ett barn skyndade han till marknaden för att sälja dem, och hann precis fram innan den skulle börja...

(OK, sagan är inte helt sann. I verkligheten var det min kloka och goda hustru som manade mig att inte ge upp kampen om bokpaketet. Och i verkligheten är det ännu svårare att få ut sitt paket från Slottet Postmord.)
---------------------------------------



På ConGräs' bokbord satte jag upp denna denna lapp -- ett exempel på vad jänkarna kallar "The Hard Sell":
Många böcker signerades med små tecknade figurer och tillhörande snabbteckningar. Sandra Petojevic gav mig en av sina fantastiska illustrationer till föreningens novelltidskrift Brev från Cosmos. Lasta ned tidskriften för att se bilden (som illustrerar mitt bidrag, novellen "Odla med Orpmgorp"). Tack, Sandra! :-)

Stämningen var informell och avslappnad. Jag fick konversera med gästerna om allt möjligt i allmänhet, och science fiction i synnerhet. Öl avsmakades. Vitsar berättades (vi var ju trots allt i Göteborg). Virtual Reality-brillor testades. Kort sagt: Vi roade oss.

Jag höll ett ganska långt föredrag på temat "Tid i Science Fiction" som fick mycket ros av gästerna. Eftersnacket ledde till flera intressanta synpunkter från publiken.

Så gick vi ut för att få oss en matbit, varpå vi inte kom helt överens om matställe och hamnade på  två olika restauranger -- så synd! -- men jag fick massor av indisk mat på arrangörernas bekostnad, och ritade fler monsterbilder till de som ville köpa böcker.

Som till exempel den här:

Tyvärr var jag tvungen att åka hem tidigt och missade flera programpunkter, bl.a. filmvisningen. Besök föreningens Facebook-sida för att få veta vad som hände efter att jag gått.

Stort tack till arrangörerna och alla andra som gjorde kvällen så rasande trevlig! (Vi ses väl nästa år?)

Särskilt tack till Louise Rylander och Peter Bengtsson, fotograferade nedan.


Shameless marketing is my middle name!

Monday, November 14, 2016

Möt mig på ConGräs 19:e november

På lördag den 19:e november besöker jag science fiction-kongressen ConGräs i Göteborg -- som inbjuden hedersgäst.
 
Där ska jag hålla ett föredrag på temat Tid i Science Fiction, som förhoppningsvis inte går över tiden. Jag ska också att ha ett bokbord och sälja min nya barnbok MONSTER I MASSOR.
Kongressen arrangeras av Club Cosmos
 
(Se också min rapport från Steampunk-kongressen SteamCon!)

 

Sunday, November 13, 2016

Hungrig? (Smakprov ur MONSTER I MASSOR...)

Hungrig...? ;-)
(Den här bilden är också en illustration från sagan "Monstret som ville vara vackrast av alla" -- en av flera rysligt roliga berättelser i min nya skräcksagobok MONSTER I MASSOR.)

Om att läsa om (och skriva om)...

Ju längre du håller på med att skriva prosa, desto fler gamla manus samlar du på dig.

Att göra en omläsning av något man skrivit för länge sedan och inse att det fortfarande är OK, eller rentav bra, ger författaren en varm känsla inombords...

...men att läsa om något man skrivit för länge sedan och se alla bristerna, missarna, felskrivningarna och slarvet skänker författaren en pinsam värme inombords -- ungefär som att inse att man nyss har gjort i byxorna.

Just nu håller jag på att redigera en av mina tidiga romaner för nyutgivning. Då infinner sig ett dilemma: Hur mycket tid och arbete är det värt att skriva om gamla texter, istället för att skriva helt nya? Kort sagt: När är det dags att "släppa taget" om ett manus och "gå vidare"?

Det finns inget enkelt och slutgiltigt svar. Men författaren som står inför valet att arbeta om ett gammalt manus bör fråga sig: Finns det något i den gamla texten som gör att den förtjänar "en ny chans"? Har den en stark idé som bär upp den, trots brister och fel?

Jag tror inte på perfektion. Det får finnas skönhetsfläckar i en bok. Det som avgör om man ska ge ett gammalt manus en ny chans är om det bygger på en intensiv personlig vision, en riktigt bra idé (eller flera).

När den här romanen är färdigredigerad (och färdigomskriven), kommer jag att ta bort den gamla versionen från min officiella webbsajt. Den nya ska ges ut som e-bok.

Thursday, November 10, 2016

Monster, pirater och pyjamaser...

Jag har skrivit och fått publicerat tre barnböcker hittills:
SAGOPYJAMASEN (2012)
HUNDRA TUSEN PIRATER (2013)
MONSTER I MASSOR (2016)

Att de kom ut just då är ingen tillfällighet. Jag började skriva sagorna för min egen son, som också hjälpte mig med idéer och illustrationer till den tredje boken. (Han ritar fantasifullare monster än jag gör!) Jag gjorde illustrationer i "serietidningsstil" till alla tre böckerna.

SAGOPYJAMASEN:
Den här boken börjar med att berättarens son har en pyjamas med bilder på, och berättaren (pappan alltså) hittar på sagor inspirerade av bilderna. Och så gick det faktiskt till! Jag skrev sedan ned sagorna och ritade illustrationerna.

HUNDRA TUSEN PIRATER:
Grabben blev lite större, och sagorna blev lite "tuffare". Vilket barn gillar inte pirater? De här historierna utspelar sig visserligen i 1700-talets Karibien (bortsett från den sista sagan, "Tåget som fastnade"), men är i övrigt helt orealistiska. Steampunk, troll, science fiction, prutthumor och magiska lampor möter vildsinta pirater i en vild och galen blandning.

MONSTER I MASSOR:
Att det skulle handla om monster var grabbens idé, och jag studerade hans fina teckningar av monster för att få inspiration. (Särskilt historien "Monster-invasion från rymden".)
I den här boken börjar en del satiriska inslag smyga sig in, som t.ex. "Den stora monsterjakten" som driver med Pokemon Go!-fenomenet.

Vad nästa sagobok ska handla om får vi se... kanske rymdvarelser?
De här böckerna finns på biblioteken, och kan också köpas på Bokus.com och Adlibris.com.

Recensionerna har varit positiva:

"Jag läste halva boken i ett svep för min sjuårige son och han ville höra mer." 
-Stefan Whilde, Tidningen Kulturen

"Hela boken är full av dessa härligt småläskiga berättelser och fantastiskt roliga pirathistorier ... en verkligt uppiggande bok som lämpar sig som godnattsagor för både små och lite större barn." -Kerstin Hagstrand-Velicu, BTJ-häftet.

Hur man gör ett bra (eller dåligt) bokomslag

Jag gör gärna mina egna bokomslag, och dessutom åt andra författare.
Efter att ha hållit på med det i många år... och lärt mig av mina misstag... så har jag blivit medveten om att bokomslag ofta är baserade på specifika klichéer.

Ta till exempel typografi. Det finns "Fantasy-fontar", "SF-fontar" och "Skräck"-fontar. Men varför är det så?
Till en del kan det väl skyllas på föregångares inflytande och "tradition". Det är ju ingen hemlighet att när J.R.R. Tolkien uppfann fiktiva språk och namn, och dessutom skrev dem med vacker kalligrafi, så skapade han en slags "mall" för Generisk Fantasy-typografi som förekommer än idag.

(En annan klyscha är att Fantasy = Medeltiden = Frakturstil och "gotiska" bokstäver.)

Men även om det är helt OK att en omslagsdesign använder sig av klichéer och konventioner, så bör detta inte göras slarvigt. Slarv är en kombination av bristande noggrannhet, omtanke och insikt. (Ofta bortförklaras slarvet med tidsbrist och/eller brist på resurser. Det köper jag inte.)

Här är ett påhittat exempel på ett misslyckat Fantasy-bokomslag. Jag ska beskriva vad som inte funkar, och hur det kan göras mycket bättre.

(För att inte såra någon, har jag konstruerat en design som avsiktligt innehåller de brister som oftast förekommer på bokomslag. Om någon ändå känner sig sårad av den kritik som förekommer här... märk väl att jag försöker hjälpa andra författare göra sina böcker mer attraktiva. Om jag inte hade velat hjälpa, skulle jag ha hållit tyst.)

1: Typografi.

1.1. Fonten (alltså den teckenstil som valts) verkar inte genomtänkt och sticker inte alls ut. Bokstäverna ser helt enkelt inte det minsta spännande ut. Man kunde ha valt en annan font, eller i bästa fall konstruerat en helt originell font.

1.2. Titel-logon är i kursiv (lutande) snitt -- vilket intryck ska det ge betraktaren? Att designern skulle klicka på "fetstil" men missade?

1.3. Men det värsta felet är logon saknar karaktär, personlighet. En logo ska skrika "karaktär", inte "Microsoft Word 2.0"! Experimentera med titelbokstävernas inbördes storlek och placering. Allt måste inte radas upp på en och samma linje.

1.4. Särskilt i Fantasy-genren uppskattas det att en logo är "snirklig" och dekorativ. Inspirationen till detta tycks stamma delvis från Tolkien och delvis från medeltida manuskript(se bild).

Tjusigt, jovisst... men försök sätta det "dekorativa" i ett slags kulturellt och historiskt sammanhang. Utspelar sig bokens handling i en värld där munkar skriver dekorerade manuskript? (Om den inte gör det, hitta på någon annan slags dekoration än den på bilden.)

"Men det är svårt att hitta på nåt originellt!" Inte alls. Läs texten i själva boken -- där skall grundinspirationen till omslagets design ligga. Omslaget ska ge läsaren information om bokens innehåll, också "indirekt" information -- sån information antyds faktiskt av typografi, precis som i manuskriptet på bilden.

1.5. Jag har uteslutit ett klassiskt misstag -- nämligen det att göra titel-logon alltför liten. Tumregeln är: Det ska gå att se bokens titel när den står bland andra boktitlar. Och dom är garanterat inte för små för att läsas -- så den minsta texten förlorar kampen om läsarens uppmärksamhet.


2: Text och bakgrund

2.1. Vad är de vita fläckarna längst ned på omslaget? Är det revor i papperet? Nej, det är text med extremt låg kontrast. Det främsta kriteriet för ALL text överallt är att den skall vara L-Ä-S-L-IG. Text måste ha HÖG kontrast. Detta borde egentligen inte behöva sägas, men felet görs så ofta att det måste påpekas.

LJUS omslagstext ska ha MÖRK bakgrund, och gärna vara skuggad. MÖRK omslagstext ska ha LJUS bakgrund. Undvik "röriga" bakgrunder där texten -- speciellt titel-logon -- ska stå.

Undvik också "grötiga" färgval, som t.ex. röd text mot lila bakgrund.

2.2. På det här omslaget förekommer ett "dekorativt" bakgrundsmönster i marginalen. Det är detaljerat och färgrikt, tillför ingen information om bokens innehåll, distraherar blicken så att texten blir svårare att läsa, och ingen begriper varför det ens finns där.

Särskilt Fantasy-böcker plågas av dessa "dekorativa inramningar", men ironiskt nog kan problemet spåras tillbaka till Den Industriella Revolutionen. Va? Just det! Låt mig förklara:

På 1800-talet inleddes en massproduktion av varor i en skala som aldrig tidigare skådats. Maskiner öste ut otaliga identiskt lika kopior av varor. För att försköna dessa produkter uppfanns färdigtillverkade dekorativa stilar och mönster, som enkelt kunde tryckas, målas och stansas på dem.  

Det mest kända av dessa färdiga mönster kallas Jugend. Ofta har mönstren något lite nostalgiskt över sig -- organiska former som blad, grenar och frukter, pseudo-keltiska influenser och greko-romersk design från antiken.

Att lägga till "färdig-stylad" dekoration blev helt enkelt en klyscha som än idag används utan en tanke på att den inte längre behövs. Vill du visa keltiska influenser på ditt Fantasy-omslag? Bra! Sök då upp äkta keltiska konstverk och fornminnen, och gör bilder baserade på genuint källmaterial.

2.3. För lite information om innehållet. Detta gäller både omslagets framsida och baksida. Som regel brukar baksidan beskriva med text vad boken handlar om, dess huvudperson(er) etc. Professionella förlag har ofta en liten text på omslagets framsida som i snärtig form sammanfattar och "säljer" handlingen.

Beskrivande text på omslagets framsida brukar kallas en "blurb". 

Exempel på en dålig blurb:
De åkte undervattensbåt jorden runt -- men skulle bränslet räcka?
Jules Verne
EN VÄRLDSOMSEGLING UNDER HAVET

Du bör bara inkludera en blurb på ditt omslag om den är riktigt, riktigt bra. Det är en konst som skulle kräva en helt egen essä, så vi går inte in på den här.

Citat från goda recensioner på omslaget kan vara positivt... men av praktiska skäl är det ofta knepigt för mindre utgivare att samla in citaten i tid för utgivningen.
Dessutom syns citattexten dåligt, ifall omslaget är på en datorskärm istället för papperstryck.
 
Men du måste ju berätta nånting om boken för den som står och tittar på omslaget och försöker bestämma sig! Läs baksidestexter på olika böcker, och lär dig vad som funkar.

Några tumregler: 1) Berätta bara det som är absolut relevant för att folk ska haja vad som pågår i boken. 2) Var inte rädd för att överdriva litegrann om hur spännande/humoristisk/romantisk boken är. 3) Avslöja inte för många detaljer om handlingen (s.k. "spoilers").

3: Omslagsbilden

3.1. OK, jag överdrev när jag ritade den där bilden. dålig grafik förekommer aldrig på bokomslag. (Eller..?) Låt oss gå igenom de typiska missarna som görs med omslagsbilder i SF, Fantasy och Skräck:

3.2. Inkompetent bildhantverk generellt.  Det finns många professionella illustratörer i Sverige. Men de flesta av dem vill ha betalt. Om du väljer en omslagsartist som jobbar mer eller mindre gratis, får du det du betalar för. Snåla inte med omslagsbudgeten. Som det norska ordspråket lyder: Man kan spara sig fattig.
Om du tänker måla/redigera omslaget själv, var säker på att du vet vad du gör.

3.3. Icke-humanoid anatomi. Prinsessan på omslaget håller inte svärdet på ett trovärdigt sätt. Håret spretar åt alla håll. Vad är det som håller kvar prinsesskronan på allt det där hårsvallet? (Karlssons Klister?)
Antingen ser figuren mänsklig ut eller inte. Och se upp för "The Uncanny Valley".

3.4. Ofokuserad och/eller skev bildlayout. Vad exakt är det som figuren på omslaget slåss med? Vi vet inte, för hon står till höger i bilden. Varför är det ett tomt område på bildens vänstra halva? Varför står figuren inte i mitten av bilden så att man kan se mer av den?

Det är en konst i sig att redigera omslagets layout så att det inte får konstiga "tomma områden". (Jag har själv gjort samma misstag.) Logo, bild och övrig text måste hänga ihop som en helhet. Det enda som hjälper är att göra om, och göra om, tills det blir rätt.

Det hjälper att veta vilka omslagsmarginaler som krävs vid tryckning. Be alltid tryckeriet/förlaget om MYCKET specifika omslags-mått. För det mesta krävs en "extra" marginal som går över omslagets kanter.

3.5. Figurer gjorda med datorgrafik. 3D-rendering -- tänk så praktiskt! Du slipper betala levande modeller, och 3D-grafik ser ju så proffsigt ut i dataspel...

Nej. Nej, nej, nej, NEJ. På ett bokomslag syns det direkt om figurerna har skapats med 3D-grafikprogram. Bara ett fåtal konstnärer är bra på sånt. Sannolikheten för att de 3D-ritade figurerna kommer att se ut som plastdockor är 95%. Romaner ska i första hand handla om människor. Tills datorgrafiken blir så bra att det inte går att se skillnad på verklighet och fejk -- undvik!

3.6. Svagt eller ogenomtänkt bruk av färger. En trist trend i filmer de sista 10-15 åren har varit att tona alla bilder i samma färgton -- urvattnat grönt, blekt blått eller grått. Det har inte varit "inne" med starka färger som står ut. Trenden har påverkat bokomslag också.

Detta kan vara en smaksak. Personligen tycker jag att "enfärgade" urblekta omslag är urtråkiga och deprimerande. Det fina med färger är ju att de är olika. Även om ditt omslag bara använder i princip tre färger, kan de skapa kontraster och blickfång.

(Ett enkelt grepp är att ha EN figur/detalj i en stark färg som t.ex. rött, medan resten av bilden går i grått. Mycket effektivt.)

Om jag får generalisera lite så brukar barn föredra starka, klara grundfärger, medan finare nyanser och bilder i en enda färgton förknippas med en "vuxnare" publik. Med andra ord: Ett "barnsligt" bruk av färger på bokomslaget kan få presumtiva läsare att tänka "Detta är för barn" -- i synnerhet om motivet är Fantasy eller SF.

Så: Använd färger med tanke på din målgrupp.

3.7. Fantasilöshet. Paradox: Så många böcker har etiketten "Fantasy", men fantasin verkar ha stått still när det kom till att måla omslagsbilden. Ännu en generisk trollkarl? Ännu en Viggo Mortensen-wannabe i dramatisk pose med ett svärd? Ännu en generisk drake? Försök vara lite originell.

3.8. Tråkighet. Fläska på med drama! Action! Romantik! Vackra vyer! Omslaget ska locka.

3.9. Vilken bok var det nu igen? Ibland får grafikern hjärnsläpp. Boken hör helt klart hemma i en viss genre, ändå verkar omslagsbilden handla om en helt annan genre -- och visar till och med scener och/eller figurer som inte har något alls att göra med innehållet. Detta kan för det mesta skyllas på slarv eller inkompetens. Överlåt inte omslagsjobbet åt någon som inte har koll på bokens innehåll.

Ibland förekommer omslag med så kallad "whitewashing" -- d.v.s. när karaktärerna framställs som "vita" fastän de är mörkhyade i själva berättelsen. Denna skamliga praksis borde vid det här laget ha upphört -- jag hoppas det iallafall.

Även om ett omslag inte bör visa fram det mest kontroversiella som sker i handlingen (t.ex. grovt våld eller väldigt skrämmande inslag), så ska det heller inte "mörka" viktiga inslag i berättelsen. Läsaren ska inte behöva känna sig lurad.
------------

Ett sista råd: Försök göra minst två testversioner av omslaget och jämföra dem innan du bestämmer dig. Låt också andra personer bedöma dem -- de kanske lägger märke till något som du missat.

Kom ihåg: En bra förpackning kan göra en stor skillnad. Här nedan ser du två utgåvor av samma bok, med olika omslag. Vilket är bäst?















Wednesday, November 09, 2016

MONSTER I MASSOR ute nu som pocket och e-bok

Min helt nya illustrerade barnbok MONSTER I MASSOR har nu kommit ut som pocketbok och e-bok!

Pocketversionen på Bokus.com finner du HÄR.

E-bokversionen på Bokus.com finner du HÄR.

Böckerna finns också på Adlibris.com.

Detta är uppföljaren till mina illustrerade sagoböcker SAGOPYJAMASEN och HUNDRA TUSEN PIRATER.

Så här kom denna bok till.
Det var en gång en pojke som hette Kristian. Han hade haft en pyjamas med sagobilder på, och hans pappa brukade berätta sagorna som fanns i dom bilderna. Men nu hade Kristian vuxit en del, och blivit alldeles för stor för den gamla sagopyjamasen.
Så en kväll frågade Kristians pappa: "Vad för slags godnattsaga skulle du vilja höra?"
"Sagor med monster!" svarade Kristian.
Och pappan började: "Håll nu någon hårt i hand, så drar vi iväg till monsterland ..."


Sagt om Hundra tusen pirater:"Hela boken är full av dessa härligt småläskiga berättelser och fantastiskt roliga pirathistorier ... en verkligt uppiggande bok som lämpar sig som godnattsagor för både små och lite större barn."
-Kerstin Hagstrand-Velicu, BTJ-häftet.

Några av de många illustrationerna i MONSTER I MASSOR:

Många av de läskiga och skojiga monsterbilderna från boken finns också att köpa som tryck på tröjor! De finner du i min merchandise-butik, HÄR.

E-bokversionen av MONSTER I MASSOR finns nu att låna på de flesta bibliotek.